Фонари Сан-Франциско



(из темы: Объекты , Сан-Франциско )

Сан-Франциско — город золотоискателей. Со времён золотой лихорадки и до наших дней все мало-мальски значимые события в городе начинались с какого-нибудь старателя, прибывшего на туманные тихоокеанские берега северной Калифорнии намыть презренного металла в широкие карманы своих штанов.

Фонари Сан-Франциско В 1875 году бойкий канадский юноша по имени Джордж Рой (George Roe) прибыл в город и быстренько основал небольшой ломбард, чудом удержавшийся на плаву и даже процветавший среди финансовых воротил западного побережья. Не в пример полным романтических приключений и опастностей жизням суровых мужиков, отправившихся мыть золото к скалистым вершинам Сьерры, бизнес ростовщика — дело скучное и прозаичное. Практически самое головокружительное приключение, что может произойти в таком деле — это неплатежеспособный должник, оставивший в залог какое-нибудь барахло, покупателей на которое днем с огнем не сыщешь.

Именно это и случилось с Джорджем: беднягу продинамили, заняв у него денег под залог динамо-машины. Машина к тому же оказалась сломанной, но пока Джордж разбирался что это такое и как бы от него повыгоднее избавиться — он узнал достаточно о новомодной штучке под названием «электричество», чтобы решить что, пожалуй, у этой технологии есть будущее.

В 1879 году Рой основал Калифорнийскую Компанию Электрического Света. Всего за 10 долларов в неделю (чуть меньше 200 долларов в ценах 2005 года) желающие могли установить у себя символ статуса и престижа — электрическую лампочку. Желающих нашлось много, и компания процветала. От заката и до полуночи, по всем дням кроме воскресений и праздников, клиенты ККЭС наслаждались ярким нелицензионным пиратским светом . Нелицензионным и пиратским свет был потому, что патент на сеть электропередач принадлежал Томасу Эдисону (*). Да-да, еще в 19 веке пиратская продукция появлялась на рынке раньше лицензионной. Открытая в 1879 году генераторная станция в Сан-Франциско стала первой в США (и, возможно, первой в мире) компанией, продающей населению электричество. Обычно считающаяся первой станция Эдисона на Перл-Стрит в Нью-Йорке начала предлагать свой товар широкой публике только в 1882 году, на три года позже компании Роя.

Халява продолжалась почти 11 лет, но в 1890 году еще совсем молодая, но уже мощная компания Эдиссона «Дженерал Электрик» пришла на западное побережье. Рой был вынужден начать переговоры. У Эдисона были патенты, но в руках Роя было хоть и менее интеллектуальное, но гораздо более осязаемое оружие — столбы. Расставленные по всему городу фонарные столбы, и разрешение мэрии Сан-Франциско на их установку. Патента на фонарный столб у Эдисона не было. В результате, в 1891 году образовалась Эдисоновская Световая и Энергетическая Компания с эксклюзивными правами на патенты Эдисона в радиусе 100 миль от города и Джорджем Роем в качестве президента.

Тихоокеанская Газовая и Электрическая Компания Ну а дальше офонарение Сан-Франциско пошло ударными темпами. Компания Роя в итоге слилась с конкурентами — Калифорнийской Компанией Газового Света (благо что и электричество, и газ тогда использовались в основном для освещения), образовав то, что мы сейчас знаем как северокалифорнийский Газпром — Тихоокеанскую Газовую и Электрическую Компанию (Pacific Gas & Electric Company, PG&E).

И по сей день половина из 44000 фонарей в городе — частная собственность (в основном — всё той же PG&E), остальные — муниципальные. А сами фонари для города (как, впрочем, и для остальной Америки) делает наша старая знакомая — Дженерал Электрик. Интересующиеся подробностями могут найти чертежи и спецификации типовых фонарей на их сайте.

Кроме типовых фонарей, многие районы Сан-Франциско выражают свою неповторимость фонарями собственного, индивидуального дизайна.


--------------------------------------------------------------------
* — Вообще-то история с патентами довольно темная. Эдисону принадлежала целая куча патентов на различные электрические темы, включая патенты на лампочку накаливания и генератор постоянного тока. Но, как и большинство эдисоновских патентов, это были патенты не на сами изобретения, а на технологические улучшения, делающие их более пригодными к массовому производству. Эдисон много и не всегда успешно судился с изобретателями того, что он улучшал. Как раз в 1880х годах у него была затяжное шестилетнее разбирательство с изобретателем лампочки по поводу того, можно ли его улучшения считать отдельным изобретением. В итоге суд решил, что можно.

Опубликовано 18.04.2006



Фотогалерея по теме:

Фонари


Сан-Франциско, набережная

Посмотреть фотографии



• • • • • • • • • • •

Комментарии:  


Ваш будет первым, пишите, не стесняйтесь!

Написать свой:  

Если Вы не хотите оставлять комментарий, но вам интересно, чем кончится обсуждение, введите свой e-mail и нажмите "Готово!":
Подписаться на комментарии
Отписаться от комментариев (введите ваш email )